Agrobiodiversity on a plate

Consumption of Resilient Orphan Crops & Products for Healthier Diets (CROPS4HD)

Niger, Chad, Tanzania and India

CROPS4HD seeks to improve food security and nutrition of smallholder farmers, especially women, through sustainable use and conservation of farmers’ varieties/landraces, neglected and underutilized species respecting agroecological approaches. This project is being implemented in Niger, Chad, Tanzania and India by SWISSAID, FiBL, AFSA and financially supported by SDC and LED. CROPS4HD is a very holistic agroecological project that works with and on all 10 elements/13 principles of agroecology. 

Lead Organization

CROPS4HD is led by a consortium of three organizations: SWISSAID, FiBL (Research Institute of Organic Agriculture) and AFSA (Alliance for Food Sovereignty in Africa).

  • SWISSAID is a Swiss NGO that has been promoting food system change and fighting hunger through agroecology in 9 countries around the globe for a number of years. In Asia, SWISSAID is working in India and Myanmar, in Africa in Tanzania, Chad, Niger, Guinea-Bissau, in Latin-America in Colombia, Nicaragua and Ecuador. SWISSAID is CROPS4HD’s consortium leader.
  • FiBL is one of the world’s leading institutes in the field of organic agriculture. FiBL’s strengths lies in its interdisciplinary and participatory research, and developing innovations developed jointly with farmers and other food system actors.
  • AFSA is a broad alliance of different African civil society actors that are part of the struggle for food sovereignty and agroecology in Africa.  

CROPS4HD works with a number of partners. Research partners include the World Vegetable Center, Bioversity/CIAT and national agricultural research institutes. CROPS4HD also collaborates with GRAIN and APREBES in its advocacy efforts.  


The project operates in India (3 regions), Chad (4 regions), Niger (1 region) and Tanzania (1 region).


The project’s implementation period is 2021-2031.

Phase 1: 01.07.2021 – 30.06.2025

Phase 2: 01.07.2025 – 30.06.2029

Phase 3: 01.07.2029 – 30.06.2031


The project costs 12,824,201 CHF (13,331,641 EUR) for the 2021-2025 period .

Most of the funding (around 75%) is provided by the Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC). 



The project focuses on Neglected and Underutilized Species (NUS). These are plant species that have excellent nutritional characteristics, but which have somehow been abandoned due to a lack of market demand, their image being poor people’s food, or a lack of deeper understanding on their nutritious and health benefits and use in local dishes, but also the lacking knowledge on their potential to face climate change. CROPS4HD wants to popularize NUS that have the potential to contribute to food security, nutrition, as well as increasing agrobiodiversity, as these diverse species represent a significant source of genetic diversity. 


The project operates in four very different socio-economic, cultural and agroecological contexts.

In Niger and Chad, the interventions take place in a semi-arid area, partially this is also the case in the project region in the south of Tanzania. In all four countries the programme builds on already existing agroecological interventions by SWISSAID and is working in a setting of smallholder mixed farming systems. In terms of socio-economic context, the situation is quite diverse. While in India and partially also in Tanzania NUS products have the potential to be promoted as life-style products in urban centers, the rural population in Niger and Tchad are facing regular food insecurity. The promotion and diversification of different drought resistant millet varieties or bambara nuts is an answer to address this main challenge Thus, the different contexts require different project focus and the adaption of the agroecological approaches. 

Chad represents a least developed country, with an abundance of biodiverse agricultural products but as well a high incidence of malnutrition and poverty. Chad offers the opportunity to complement the SDC program Opérationalisation de la filière semencières by opening access to affordable farmer seeds and linking Formal Seed Systems and Peasant Seed Systems. Further, it will build on and make use of the SDC mandate Soutien au développement des filières karité et arachide au Tchad. The program has developed local, national and international value chains and markets for Shea butter and Peanuts and promotes the integration of neglected and unterutilized species (NUS) into those local and national markets. In Chad, the production areas of the CROPS4HD project are located in the southern part of the country – i.e. Mayo-Kebby Quest, Mandoul and Logone Oriental – and in the more central canton of Guera.  

In Niger, the project builds on the former work on agrobiodiversity, agroecology and institutional strengthening of organizations and the development of local market systems and value chains (among others the policy platform Raya Karkara). Further, the project can benefit and build on a range of documented good practices in the seed saving and producing sector in Niger. In Niger, the project evolves in the bordering provinces to Mali and Burkina Faso. Interventions focus in the PUSH side on rural communities. For demand and policy activities, regional centers as well as the capital Niamey are important locations.  

India was chosen as a role model for its progressive seed legislation which allows the coexistence of Formal Seed Systems and Peasant Seed Systems, an example of good practice that the project will promote to address the conflicting interests between breeders’ and farmers’ rights as stated in ITPGRFA and UNDROP. India is therefore an important voice for influencing policy during negotiations of relevant global frameworks. India’s supply-related activities are in the states Karnataka, Odisha and West-Bengal with different pedo-climatic and socio-economic contexts. Policy activities in India will target mainly state level governments and their procurement policies, due to the current situation and highly sensitive agricultural policy environment. 

Tanzania represents an African lower middle-income country with emerging agroecological markets and the successful reintroduction of traditional crops (by the World Vegetable Center). At the demand side, the project integrates NUS in the established and growing organic market in urban centers. In order to enforce sourcing along value chains towards diverse and healthier food baskets CROPS4HD is further developing marketing strategies, including e-ordering and home delivery services. In parallel, CROPS4HD targets rural markets and schools to increase their assortment of higher agrobiodiversity. In Tanzania, the project region for the supply activities is in the southern part of Tanzania with a focus on Lindi and Mtwara regions. Lindi and Mtwara are two of the least populated regions in Tanzania mainland and among the poorest regions. The main source of income for Lindi and Mtwara residents is from agriculture (cashew nut and sesame) mostly small-scale. There is severe scarcity of drinking water with only one rainy season a year that falls between December and April. 

Main beneficiaries

The project’s beneficiaries are mostly smallholder farmers (20,000), especially women and youth, as well as 2.5 million rural and urban middle-upper class consumers, and other value chain or market actors. 



The overall goals are to:

(1) improve food security and nutrition of smallholder farmers, especially women,

through (2) sustainable use and conservation of farmers’ varieties/landraces focusing on NUS and 

(3) respecting agroecological approaches (based on the 10 elements / 13 principles of agroecology, with an added 14th principle on gender equity). 

The project used ACT to characterize its interventions and level of transition in the area of agroecology:  

Following is the Assessment result: 


The project has 3 components: PUSH (supply), PULL (demand), and POLICY. 

The main activities structured along the three-pronged approach PUSH, PULL, POLICY are the following: 


  • The implementation at the supply side works on the biophysical factors (soil, water, biodiversity) as well as socio-economic factors (access to knowledge and innovation, social organization).
  • In terms of seed system, the project has been working with seed guardians to conduct a seed inventory and characterization of the crop varieties and species, followed by participatory cultivar selection. Furthermore, it strengthens community seed banks and ensures hereby access to locally adapted quality seed to farmers.
  • In terms of food system, the project implements participatory on-farm research to develop locally adapted solutions for food production. Peasant organizations are also strengthened.
  • Lastly, the project has been supporting farmers with trainings on diverse agroecological farming practices, like intercropping, crop rotation, soil fertility improvement methods, etc.  


  • On the PULL side, CROPS4HD aims to create demand for locally, agroecologically produced NUS. To do so, it focuses on:
  • awareness creation and access to information on NUS and their nutritional benefits (food/seed fairs, information campaigns in traditional and social media, cooking classes);
  • market development; and
  • on strengthening consumer-producer relations. The application of the Participatory Market Chain Approach (PMCA) helped the project to create thematic groups with members along the entire value chain to develop marketable NUS-products.  


  • The project’s POLICY part addresses all levels, from local, to national, to sub-regional, and to international arenas.
  • The project collects evidence in favor of agrobiodiversity, agroecology and farmer-managed seed systems (for instance, by producing case studies).
  • This evidence is then used to increase awareness on these topics among relevant stakeholders, such as policy makers and government officials, by engaging in policy spaces. For instance, the project has participated in the negotiations around the Treaty on Plant Genetic Resources for Food and Agriculture to challenge the current frameworks for the benefit of peasants’ right to seeds.
  • The project also collaborates with and builds the capacity of civil society, from local to international levels. This includes for instance organizing/attending events and networking with like-minded organizations. 

Effects and impacts

Monitoring and Evaluation Methods:

  • Baseline (2021) and endline (2025) surveys to measure all outcomes; 
  • Yearly monitoring at output level; 
  • ACT Assessment to assess agroecological transition (early 2023); 
  • TAPE Study in Tanzania to assess agroecological transition & interim impacts (late 2023). 

Results (2023)

  • Around 20 nutritional profiles of NUS analyzed; 
  • 8 awareness campaigns on NUS/healthy diets, reaching 3 million consumers each year; 
  • 39 new NUS products developed of which 15 will enter retail market; 
  • 6361 peasants now applying agroecological practices; 
  • Around 25 cultivars tested and selected according to farmers’ criteria; 
  • Around 20 seedbanks created/strengthened to provide NUS seeds to farmers; 
  • 23 government officials supporting the revision of seed regulations. 

Lessons learned:

  • Revitalizing knowledge about production, processing and cooking methods and nutritional benefits of NUS fosters interest among farmers and consumers. 
  • Highly motivated and organized peasant groups are needed to start producing lesser-known crops/NUS and implementing agroecological methods. 
  • Strong social cohesion (social infrastructure) is crucial to establish well-functioning community seed banks. 
  • A strong network of value chain actors is essential to encourage NUS production. 
  • Supply and demand must grow hand in hand. Multi-actor approach is complex, but necessary for a holistic agroecological transformation of food systems. Working on three components (PUSH, PULL, POLICY) simultaneously is crucial. 
  • Researchers must be flexible enough to adapt their approaches to local realities. 

 What business model/finance makes it sustainable? 

  • Start with the consumption/pull side: If consumer demand for NUS, producers will produce them, and they will sustain in the market.   
  • Mobilizing existing local actors in the value chain ensures locally anchored NUS markets. 
  • Using participatory approaches (PMCA and PVS) and co-creating solutions and innovations ensures ownership and sustainability. 

 What are the limiting factors which present a wider implementation? 

  • No attention on main crops at all, whereas they are the ones feeding the most the local communities 
  • Adverse legal frameworks in many countries 
  • Limited pre-existing private sector actors in very remote areas 
  • Substantial time investment required for scientific trials on seeds absorbs capacities for other PUSH activities and makes synchronization of progress with other parts of project (e.g. PULL) difficult. 


Etienne Basset, Programme Manager CROPS4HD: 

Picture Credits: Swiss Aid

L’agrobiodiversité dans l’assiette

Consommation de cultures et produits orphelins résilients pour une alimentation plus saine (CROPS4HD)

Niger, Tchad, Tanzanie et Inde

CROPS4HD vise à améliorer la sécurité alimentaire et la nutrition des petits exploitants agricoles, en particulier des femmes, grâce à l’utilisation durable et à la conservation des variétés locales des agriculteurs, des espèces négligées et sous-utilisées, dans le respect des approches agroécologiques. Ce projet est mis en œuvre au Niger, au Tchad, en Tanzanie et en Inde par SWISSAID, FiBL, AFSA et soutenu financièrement par la DDC et le LED. CROPS4HD est un projet agroécologique très holistique qui travaille avec et sur les 10 éléments/13 principes de l’agroécologie.

Organisation chef de file

CROPS4HD est dirigé par un consortium de trois organisations : SWISSAID, FiBL (Institut de recherche en agriculture biologique) et AFSA (Alliance pour la souveraineté alimentaire en Afrique). SWISSAID est une ONG suisse qui, depuis plusieurs années, encourage le changement des systèmes alimentaires et lutte contre la faim par le biais de l’agroécologie dans neuf pays du monde. En Asie, SWISSAID travaille en Inde et au Myanmar, en Afrique en Tanzanie, au Tchad, au Niger et en Guinée-Bissau, en Amérique latine en Colombie, au Nicaragua et en Équateur. SWISSAID est le chef de file du consortium CROPS4HD. FiBL est l’un des principaux instituts mondiaux dans le domaine de l’agriculture biologique. La force du FiBL réside dans sa recherche interdisciplinaire et participative, et dans le développement d’innovations élaborées conjointement avec les agriculteurs et d’autres acteurs du système alimentaire. L’AFSA est une vaste alliance de différents acteurs de la société civile africaine qui participent à la lutte pour la souveraineté alimentaire et l’agroécologie en Afrique.

CROPS4HD travaille avec un certain nombre de partenaires. Les partenaires de recherche comprennent le World Vegetable Center, Bioversity/CIAT et les instituts nationaux de recherche agricole. CROPS4HD collabore également avec GRAIN et APREBES dans ses efforts de plaidoyer.


Le projet opère en Inde (3 régions), au Tchad (4 régions), au Niger (1 région) et en Tanzanie (1 région).


La période de mise en œuvre du projet est 2021-2031 (Phase 1 : 01.07.2021 – 30.06.2025, Phase 2 : 01.07.2025 – 30.06.2029, Phase 3 : 01.07.2029 – 30.06.2031).

La mission

Le projet se concentre sur les espèces négligées et sous-utilisées (NUS). Il s’agit d’espèces végétales présentant d’excellentes caractéristiques nutritionnelles, mais qui ont été abandonnées en raison d’un manque de demande sur le marché, de leur image d’aliments pour les pauvres ou d’un manque de connaissances approfondies sur leurs avantages nutritionnels et sanitaires et leur utilisation dans les plats locaux, mais aussi d’un manque de connaissances sur leur potentiel à faire face au changement climatique. CROPS4HD souhaite populariser les NUS qui ont le potentiel de contribuer à la sécurité alimentaire, à la nutrition, ainsi qu’à l’augmentation de l’agrobiodiversité, car ces diverses espèces représentent une source importante de diversité génétique.


Le projet opère dans quatre contextes socio-économiques, culturels et agro-écologiques très différents. Au Niger et au Tchad, les interventions ont lieu dans une zone semi-aride, ce qui est partiellement le cas dans la région du projet au sud de la Tanzanie. Dans les quatre pays, le programme s’appuie sur les interventions agroécologiques déjà existantes de SWISSAID et travaille dans le cadre de systèmes agricoles mixtes de petites exploitations. En termes de contexte socio-économique, la situation est très diverse. Alors qu’en Inde et en partie aussi en Tanzanie, les produits NUS ont le potentiel d’être promus en tant que produits de style de vie dans les centres urbains, la population rurale du Niger et du Tchad est confrontée à une insécurité alimentaire régulière. La promotion et la diversification de différentes variétés de mil résistantes à la sécheresse ou de noix de bambara est une réponse à ce défi principal. Ainsi, les différents contextes requièrent différents axes de projet et l’adaptation des approches agroécologiques.

Tchad représente un pays moins avancé, avec une abondance de produits agricoles biodiversifiés, mais aussi une incidence élevée de la malnutrition et de la pauvreté. Le Tchad offre la possibilité de compléter le programme de la DDC
Opérationalisation de la filière

en ouvrant l’accès à des semences paysannes abordables et en reliant les systèmes de semences formels et les systèmes de semences paysans. En outre, il s’appuiera sur le mandat de la DDC Soutien au développement des filières karité et arachide au Tchad. Le programme a développé des chaînes de valeur et des marchés locaux, nationaux et internationaux pour le beurre de karité et les arachides et encourage l’intégration des espèces négligées et inutilisées (NUS) dans ces marchés locaux et nationaux. Au Tchad, les zones de production du projet CROPS4HD sont situées dans la partie sud du pays – c’est-à-dire Mayo-Kebby Quest, Mandoul et Logone Oriental – et dans le canton plus central de Guera.

Au Niger
Le projet s’appuie sur les travaux antérieurs sur l’agrobiodiversité, l’agroécologie et le renforcement institutionnel des organisations et le développement des systèmes de marché locaux et des chaînes de valeur (notamment la plateforme politique Raya Karkara). En outre, le projet peut bénéficier et s’appuyer sur une série de bonnes pratiques documentées dans le secteur de la conservation et de la production de semences au Niger. Au Niger, le projet se développe dans les provinces limitrophes du Mali et du Burkina Faso. Les interventions se concentrent sur les communautés rurales. Pour la demande et les activités politiques, les centres régionaux ainsi que la capitale Niamey sont des lieux importants.

Inde a été choisie comme modèle pour sa législation progressiste sur les semences qui permet la coexistence de systèmes de semences formels et de systèmes de semences paysans, un exemple de bonne pratique que le projet encouragera pour résoudre les conflits d’intérêts entre les droits des sélectionneurs et ceux des agriculteurs, comme le stipulent l’ITPGRFA et l’UNDROP. L’Inde est donc une voix importante pour influencer la politique lors des négociations des cadres mondiaux pertinents. Les activités liées à l’approvisionnement de l’Inde se situent dans les États du Karnataka, de l’Odisha et du Bengale occidental, qui présentent des contextes pédoclimatiques et socio-économiques différents. Les activités politiques en Inde cibleront principalement les gouvernements des États et leurs politiques d’approvisionnement, en raison de la situation actuelle et de l’environnement très sensible de la politique agricole.

Tanzanie représente un pays africain à revenu intermédiaire de la tranche inférieure dont les marchés agroécologiques sont émergents et où les cultures traditionnelles ont été réintroduites avec succès (par le World Vegetable Center). Du côté de la demande, le projet intègre NUS dans le marché biologique établi et en croissance dans les centres urbains. Afin de renforcer l’approvisionnement tout au long des chaînes de valeur en vue d’obtenir des paniers alimentaires diversifiés et plus sains, CROPS4HD continue de développer des stratégies de marketing, notamment des services de commande en ligne et de livraison à domicile. Parallèlement, CROPS4HD cible les marchés ruraux et les écoles afin d’augmenter leur assortiment d’agrobiodiversité supérieure. En Tanzanie, la région du projet pour les activités d’approvisionnement se situe dans le sud du pays et se concentre sur les régions de Lindi et de Mtwara. Lindi et Mtwara sont deux des régions les moins peuplées de la Tanzanie continentale et comptent parmi les plus pauvres. La principale source de revenus des habitants de Lindi et de Mtwara est l’agriculture (noix de cajou et sésame), essentiellement à petite échelle. L’eau potable est très rare, car il n’y a qu’une saison des pluies par an, entre décembre et avril.


Le projet coûte 12 824 201 CHF pour la période 2021-2025 (13 331 641 EUR). La majeure partie du financement (environ 75 %) est assurée par la Direction suisse du développement et de la coopération (DDC).




Les objectifs généraux sont les suivants

(1) améliorer la sécurité alimentaire et la nutrition des petits exploitants agricoles, en particulier des femmes, grâce à

(2) l’utilisation durable et la conservation des variétés locales des agriculteurs en se concentrant sur les NUS et

(3) respecter les approches agroécologiques (basées sur les 10 éléments / 13 principes de l’agroécologie, auxquels s’ajoute un 14e principe sur l’équité entre les sexes)

Le projet a utilisé l’outil ACT pour caractériser ses interventions et son niveau de transition dans le domaine de l’agroécologie :

Voici le résultat de l’évaluation :

Les bénéficiaires du bénéficiaires du projet sont principalement des petits exploitants agricoles (20 000), en particulier des femmes et des jeunes, 2,5 millions de consommateurs ruraux et urbains des classes moyennes et supérieures, ainsi que d’autres acteurs de la chaîne de valeur/du marché.


Le projet comporte 3 volets : PUSH (offre), PULL (demande) et POLITIQUE.

Les principales activités structurées selon l’approche à trois volets PUSH, PULL, POLICY sont les suivantes :


La mise en œuvre du côté de l’offre porte sur les facteurs biophysiques (sol, eau, biodiversité) ainsi que sur les facteurs socio-économiques (accès à la connaissance et à l’innovation, organisation sociale). En ce qui concerne le système semencier, le projet a travaillé avec les gardiens des semences pour réaliser un inventaire des semences et une caractérisation des variétés et des espèces cultivées, suivis d’une sélection participative des cultivars. En outre, il renforce les banques de semences communautaires et garantit aux agriculteurs l’accès à des semences de qualité adaptées aux conditions locales. En ce qui concerne le système alimentaire, le projet met en œuvre des recherches participatives dans les exploitations agricoles afin de développer des solutions adaptées au niveau local pour la production alimentaire. Les organisations paysannes sont également renforcées. Enfin, le projet a soutenu les agriculteurs en leur proposant des formations sur diverses pratiques agricoles agroécologiques, telles que les cultures intercalaires, la rotation des cultures, les méthodes d’amélioration de la fertilité des sols, etc.


Du côté de PULL, CROPS4HD vise à créer une demande pour des NUS produits localement et de manière agroécologique. Pour ce faire, il se concentre sur la sensibilisation et l’accès à l’information sur les NUS et leurs avantages nutritionnels (foires aux aliments et aux graines, campagnes d’information dans les médias traditionnels et sociaux, cours de cuisine), sur le développement du marché et sur le renforcement des relations entre les consommateurs et les producteurs. L’application de l’approche participative de la chaîne de marché (PMCA) a aidé le projet à créer des groupes thématiques composés de membres tout au long de la chaîne de valeur afin de développer des produits NUS commercialisables.


La partie POLITIQUE du projet s’adresse à tous les niveaux, du local au national, en passant par le sous-régional et l’international. Le projet recueille des preuves en faveur de l’agrobiodiversité, de l’agroécologie et des systèmes de semences gérés par les agriculteurs (par exemple, en produisant des études de cas). Ces données sont ensuite utilisées pour sensibiliser les parties prenantes concernées, telles que les décideurs politiques et les fonctionnaires, à ces sujets en s’engageant dans les espaces politiques. Par exemple, le projet a participé aux négociations autour du traité sur les ressources phytogénétiques pour l’alimentation et l’agriculture afin de remettre en question les cadres actuels au profit du droit des paysans aux semences. Le projet collabore également avec la société civile et renforce ses capacités, du niveau local au niveau international. Il s’agit par exemple d’organiser ou de participer à des événements et de créer des réseaux avec des organisations partageant les mêmes idées.

Effets et impacts

Outils de mesure :

  • Enquêtes de référence (2021) et de fin (2025) pour mesurer tous les résultats ;
  • Suivi annuel au niveau des résultats ;
  • Évaluation ACT pour évaluer la transition agroécologique (début 2023) ;
  • TAPE (FAO)
  • Étude en Tanzanie pour évaluer la transition agroécologique et les impacts intermédiaires (fin 2023).

Quelques résultats observés (2023)

  • Une vingtaine de profils nutritionnels de NUS ont été analysées ;
  • 8 campagnes de sensibilisation sur les NUS et les régimes alimentaires sains, touchant 3 millions de consommateurs chaque année ;
  • 39 nouveaux produits NUS ont été développés, dont 15 entreront sur le marché de la vente au détail ;
  • 6361 paysans appliquent désormais des pratiques agroécologiques ;
  • Environ 25 cultures ont été testées et sélectionnées selon les critères des agriculteurs ;
  • Création ou renforcement d’une vingtaine de banques de semences pour fournir des semences NUS aux agriculteurs ;
  • 23 fonctionnaires soutenant la révision de la réglementation sur les semences.

Enseignements tirés et conditions propices à la réussite :

  • La revitalisation des connaissances sur les méthodes de production, de transformation et de cuisson, ainsi que sur les avantages nutritionnels des NUS, suscite l’intérêt des agriculteurs et des consommateurs.
  • Des groupes de paysans très motivés et organisés sont nécessaires pour commencer à produire des cultures/NUS moins connues et mettre en œuvre des méthodes agroécologiques.
  • Une forte cohésion sociale (infrastructure sociale) est essentielle pour établir des banques de semences communautaires qui fonctionnent bien.
  • Un réseau solide d’acteurs de la chaîne de valeur est essentiel pour encourager la production de NUS.
  • L’offre et la demande doivent évoluer de concert. L’approche multi-acteurs est complexe, mais nécessaire pour une transformation agroécologique holistique des systèmes alimentaires. Il est essentiel de travailler simultanément sur les trois composantes (PUSH, PULL, POLICY).
  • Les chercheurs doivent être suffisamment flexibles d’adapter leurs approches aux réalités locales.

Quel modèle d’entreprise/de financement permet d’assurer la viabilité de l’entreprise ?

  • Commencez par le côté consommation/attraction : Si les consommateurs demandent des NUS, les producteurs les produiront et ils se maintiendront sur le marché.
  • La mobilisation des acteurs locaux existants dans la chaîne de valeur garantit l’ancrage local des marchés NUS.
  • L’utilisation d’approches participatives (PMCA et PVS) et la co-création de solutions et d’innovations garantissent l’appropriation et la durabilité.

Quels sont les facteurs limitants qui entravent une mise en œuvre plus large ?

  • Les cultures principales ne font l’objet d’aucune attention, alors que ce sont elles qui nourrissent le plus les communautés locales
  • Des cadres juridiques défavorables dans de nombreux pays
  • Peu d’acteurs du secteur privé préexistants acteurs dans les régions très éloignées
  • L’investissement substantiel en temps requis pour les essais scientifiques sur les semences absorbe les capacités d’autres activités de PUSH. Les essais scientifiques sur les semences accaparent les capacités pour d’autres activités de PUSH ce qui rend difficile la synchronisation des progrès avec d’autres parties du projet (par exemple PULL).
Grâce à leur projet et à la pratique de la permaculture, les Nordins ont appris l’importance de.. :

  • Travailler avec la communauté – géographiquement ou au sein du secteur dont vous faites partie et que vous essayez d’améliorer.
  • Repenser, réfléchir et innover en permanence en matière de solutions.

D’une manière générale, ils ont réalisé que la permaculture peut résoudre de nombreux problèmes qui affectent le Malawi et le reste du monde. La restauration des espèces indigènes et l’élimination des combustibles fossiles ne reçoivent pas l’attention qu’elles méritent dans le cadre de la permaculture et d’autres formes d’agroécologie, et nous espérons qu’un plus grand nombre d’entre vous qui lisez ces lignes envisageront de les inclure dans le travail de leur vie.


Sarah Mader, conseillère principale en agroécologie :

Etienne Basset, Responsable du programme CROPS4HD :

Crédits photos : Aide suisse

La agrobiodiversidad en un plato

Consumo de cultivos y productos huérfanos resistentes para dietas más sanas (CROPS4HD)

Níger, Chad, Tanzania e India

CROPS4HD pretende mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición de los pequeños agricultores, especialmente de las mujeres, mediante el uso sostenible y la conservación de las variedades/razas de los agricultores y las especies olvidadas e infrautilizadas respetando los enfoques agroecológicos. Este proyecto está siendo ejecutado en Níger, Chad, Tanzania e India por SWISSAID, FiBL, AFSA y cuenta con el apoyo financiero de COSUDE y LED. CROPS4HD es un proyecto agroecológico muy holístico que trabaja con y sobre los 10 elementos/13 principios de la agroecología.

Organización principal

CROPS4HD está dirigido por un consorcio de tres organizaciones: SWISSAID, FiBL (Instituto de Investigación de Agricultura Ecológica) y AFSA (Alianza para la Soberanía Alimentaria en África). SWISSAID es una ONG suiza que lleva varios años promoviendo el cambio del sistema alimentario y luchando contra el hambre a través de la agroecología en 9 países de todo el mundo. En Asia, SWISSAID trabaja en India y Myanmar; en África, en Tanzania, Chad, Níger y Guinea-Bissau; y en América Latina, en Colombia, Nicaragua y Ecuador. SWISSAID es el líder del consorcio CROPS4HD. FiBL es uno de los institutos más importantes del mundo en el campo de la agricultura ecológica. Los puntos fuertes de FiBL radican en su investigación interdisciplinar y participativa, y en el desarrollo de innovaciones elaboradas conjuntamente con los agricultores y otros agentes del sistema alimentario.
es una amplia alianza de diferentes actores de la sociedad civil africana que forman parte de la lucha por la soberanía alimentaria y la agroecología en África.

CROPS4HD colabora con varios socios. Entre los socios de investigación figuran el Centro Mundial de Vegetales, Bioversity/CIAT y los institutos nacionales de investigación agrícola. CROPS4HD también colabora con GRAIN y APREBES en sus actividades de promoción.


El proyecto opera en India (3 regiones), Chad (4 regiones), Níger (1 región) y Tanzania (1 región).


Tl periodo de ejecución del proyecto es 2021-2031 (Fase 1: 01.07.2021 – 30.06.2025, Fase 2: 01.07.2025 – 30.06.2029, Fase 3: 01.07.2029 – 30.06.2031).


El proyecto se centra en Especies olvidadas e infrautilizadas (NUS). Se trata de especies vegetales con excelentes características nutricionales, pero que en cierto modo se han abandonado por falta de demanda en el mercado, por su imagen de alimento de pobres o por falta de un conocimiento más profundo sobre sus beneficios nutritivos y para la salud y su uso en platos locales, pero también por la falta de conocimientos sobre su potencial para hacer frente al cambio climático. CROPS4HD quiere popularizar los NUS que tienen el potencial de contribuir a la seguridad alimentaria y la nutrición, así como a aumentar la agrobiodiversidad, ya que estas diversas especies representan una importante fuente de diversidad genética.


El proyecto opera en cuatro contextos socioeconómicos, culturales y agroecológicos muy diferentes. En Níger y Chad, las intervenciones tienen lugar en una zona semiárida, lo que también ocurre parcialmente en la región del proyecto, en el sur de Tanzania. En los cuatro países, el programa se basa en intervenciones agroecológicas ya existentes de SWISSAID y trabaja en un entorno de sistemas agrícolas mixtos de pequeños propietarios. En cuanto al contexto socioeconómico, la situación es muy diversa. Mientras que en la India, y en parte también en Tanzania, los productos NUS tienen potencial para promocionarse como productos de estilo de vida en los centros urbanos, la población rural de Níger y Chad se enfrenta regularmente a la inseguridad alimentaria. La promoción y diversificación de distintas variedades de mijo resistentes a la sequía o de nueces de bambara es una respuesta para abordar este reto principal. Así pues, los distintos contextos requieren distintos enfoques de proyecto y la adaptación de los planteamientos agroecológicos.

Chad representa un país menos desarrollado, con abundancia de productos agrícolas biodiversos pero también una alta incidencia de malnutrición y pobreza. El Chad ofrece la oportunidad de complementar el programa de la COSUDE
Opérationalisation de la filière

abriendo el acceso a semillas campesinas asequibles y vinculando los Sistemas Formales de Semillas y los Sistemas Campesinos de Semillas. Además, se basará y utilizará el mandato de la COSUDE Soutien au développement des filières karité et arachide au Tchad. El programa ha desarrollado cadenas de valor y mercados locales, nacionales e internacionales para la manteca de karité y el cacahuete y promueve la integración de especies olvidadas y no utilizadas (NUS) en esos mercados locales y nacionales. En Chad, las zonas de producción del proyecto CROPS4HD se sitúan en el sur del país -Mayo-Kebby Quest, Mandoul y Logone Oriental- y en el cantón más central de Guera.

El proyecto se basa en el trabajo anterior sobre agrobiodiversidad, agroecología y fortalecimiento institucional de las organizaciones y el desarrollo de sistemas de mercado locales y cadenas de valor (entre otros, la plataforma política Raya Karkara). Además, el proyecto puede beneficiarse y aprovechar una serie de buenas prácticas documentadas en el sector de la conservación y producción de semillas en Níger. En Níger, el proyecto se desarrolla en las provincias fronterizas con Malí y Burkina Faso. Las intervenciones se centran en las comunidades rurales. Para la demanda y las actividades políticas, los centros regionales, así como la capital, Niamey, son lugares importantes.

India fue elegida como modelo por su legislación progresista en materia de semillas, que permite la coexistencia de Sistemas Formales de Semillas y Sistemas Campesinos de Semillas, un ejemplo de buena práctica que el proyecto promoverá para abordar el conflicto de intereses entre los derechos de los obtentores y los de los agricultores, tal y como se establece en el TIRFAA y el UNDROP. Por ello, India es una voz importante para influir en la política durante las negociaciones de los marcos globales pertinentes. Las actividades relacionadas con el suministro en India se desarrollan en los estados de Karnataka, Odisha y Bengala Occidental, con contextos pedoclimáticos y socioeconómicos diferentes. Las actividades políticas en India se centrarán principalmente en los gobiernos estatales y sus políticas de contratación, debido a la situación actual y al entorno altamente sensible de la política agrícola.

Tanzania representa un país africano de renta media-baja con mercados agroecológicos emergentes y la exitosa reintroducción de cultivos tradicionales (por el World Vegetable Center). Por el lado de la demanda, el proyecto integra a NUS en el mercado ecológico establecido y en expansión de los centros urbanos. Con el fin de reforzar el abastecimiento a lo largo de las cadenas de valor hacia cestas de alimentos diversas y más sanas, CROPS4HD sigue desarrollando estrategias de marketing, incluidos los pedidos electrónicos y los servicios de entrega a domicilio. Paralelamente, CROPS4HD se dirige a los mercados y escuelas rurales para aumentar su surtido de agrobiodiversidad superior. En Tanzania, la región del proyecto para las actividades de suministro se encuentra en el sur del país, centrándose en las regiones de Lindi y Mtwara. Lindi y Mtwara son dos de las regiones menos pobladas de Tanzania continental y figuran entre las más pobres. La principal fuente de ingresos de los habitantes de Lindi y Mtwara procede de la agricultura (anacardo y sésamo), en su mayoría a pequeña escala. Hay una grave escasez de agua potable, con una sola estación de lluvias al año, entre diciembre y abril.


El proyecto cuesta 12.824.201 CHF para el periodo 2021-2025 (13.331.641 EUR). La mayor parte de la financiación (alrededor del 75%) procede de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).




Los objetivos generales son:

  • (1) mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición de los pequeños agricultores, especialmente de las mujeres, mediante
  • (2) uso sostenible y conservación de las variedades/razas de los agricultores centrándose en NUS y
  • (3) respetar los enfoques agroecológicos (basados en los 10 elementos / 13 principios de la agroecología, con un 14º principio añadido sobre la equidad de género)

El proyecto utilizó ACT para caracterizar sus intervenciones y su nivel de transición en el ámbito de la agroecología:

A continuación se presenta el resultado de la evaluación:

Los beneficiarios del proyecto
beneficiarios del proyecto
son en su mayoría pequeños agricultores (20.000), especialmente mujeres y jóvenes, 2,5 millones de consumidores rurales y urbanos de clase media-alta, otros agentes de la cadena de valor/mercado.


El proyecto tiene 3 componentes: PUSH (oferta), PULL (demanda) y POLÍTICA

Las principales actividades estructuradas según el triple enfoque PUSH, PULL, POLICY son las siguientes:


La aplicación en el lado de la oferta actúa sobre los factores biofísicos (suelo, agua, biodiversidad) y socioeconómicos (acceso al conocimiento y la innovación, organización social). En cuanto al sistema de semillas, el proyecto ha trabajado con los guardianes de las semillas para realizar un inventario de semillas y una caracterización de las variedades y especies de cultivos, seguida de una selección participativa de cultivares. Además, refuerza los bancos de semillas comunitarios y garantiza por este medio el acceso de los agricultores a semillas de calidad adaptadas al medio local. En cuanto al sistema alimentario, el proyecto lleva a cabo una investigación participativa en las explotaciones para desarrollar soluciones adaptadas localmente a la producción de alimentos. También se refuerzan las organizaciones campesinas. Por último, el proyecto ha apoyado a los agricultores con formación sobre diversas prácticas agrícolas agroecológicas, como cultivos intercalados, rotación de cultivos, métodos de mejora de la fertilidad del suelo, etc.


Por el lado de PULL, CROPS4HD pretende crear demanda de NUS producidos localmente y de forma agroecológica. Para ello, se centra en la concienciación y el acceso a la información sobre los NUS y sus beneficios nutricionales (ferias de alimentos/semillas, campañas de información en medios tradicionales y sociales, clases de cocina); en el desarrollo de mercados; y en el fortalecimiento de las relaciones entre consumidores y productores. La aplicación del Enfoque Participativo de la Cadena de Mercado (EPCM) ayudó al proyecto a crear grupos temáticos con miembros a lo largo de toda la cadena de valor para desarrollar productos NUS comercializables.


La parte POLÍTICA del proyecto se dirige a todos los niveles, desde el local al nacional, pasando por el subregional y el internacional. El proyecto reúne pruebas a favor de la agrobiodiversidad, la agroecología y los sistemas de semillas gestionados por los agricultores (por ejemplo, mediante la elaboración de estudios de casos). Estas pruebas se utilizan después para sensibilizar sobre estos temas a las partes interesadas, como responsables políticos y funcionarios públicos, mediante la participación en espacios políticos. Por ejemplo, el proyecto ha participado en las negociaciones en torno al Tratado sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura para cuestionar los marcos actuales en beneficio del derecho de los campesinos a las semillas. El proyecto también colabora con la sociedad civil y refuerza sus capacidades, desde el ámbito local al internacional. Esto incluye, por ejemplo, organizar o asistir a actos y establecer contactos con organizaciones afines.

Efectos e impactos

Herramientas de medición:

  • Encuestas de referencia (2021) y finales (2025) para medir todos los resultados;
  • Control anual de los resultados;

  • Evaluación ACT
    para evaluar la transición agroecológica (principios de 2023);

  • TAPE
    Estudio en Tanzania para evaluar la transición agroecológica y las repercusiones provisionales (finales de 2023).

Algunos resultados observados (2023)

  • Una veintena de perfiles nutricionales de NUS analizados;
  • 8 campañas de sensibilización sobre NUS/dietas saludables, que llegan a 3 millones de consumidores cada año;
  • 39 nuevos productos NUS desarrollados, 15 de los cuales entrarán en el mercado minorista;
  • 6361 campesinos aplican ahora prácticas agroecológicas;
  • Unos 25 cultivares probados y seleccionados según los criterios de los agricultores;
  • Creación/refuerzo de unos 20 bancos de semillas para suministrar semillas NUS a los agricultores;
  • 23 funcionarios gubernamentales que apoyan la revisión de la normativa sobre semillas.

Lecciones aprendidas y condiciones propicias para el éxito:

  • Revitalizar los conocimientos
    sobre los métodos de producción, transformación y cocinado y los beneficios nutricionales de los NUS fomenta el interés de agricultores y consumidores.
  • Se necesitan grupos de campesinos muy motivados y organizados para empezar a producir cultivos menos conocidos/NUS y aplicar métodos agroecológicos.
  • Una fuerte cohesión social (infraestructura social) es crucial para establecer bancos de semillas comunitarios que funcionen bien.
  • Una sólida red de agentes de la cadena de valor es esencial para fomentar la producción de NUS.
  • La oferta y la demanda deben crecer de la mano. El enfoque multiactores es complejo, pero necesario para una transformación agroecológica holística de los sistemas alimentarios. Trabajar simultáneamente en tres componentes (PUSH, PULL, POLICY) es crucial.

  • Los investigadores deben ser
    para adaptar sus planteamientos a las realidades locales.

¿Qué modelo de negocio/financiación lo hace sostenible?

  • Empecemos por el lado del consumo:
    Si los consumidores demandan NUS, los productores los producirán y se mantendrán en el mercado.

  • La movilización de los agentes locales
    en la cadena de valor garantiza el anclaje local de los mercados de NUS.

  • El uso de enfoques participativos
    (AMCP y DVE) y la cocreación de soluciones e innovaciones garantiza la apropiación y la sostenibilidad.

¿Cuáles son los factores limitantes que dificultan una aplicación más amplia?

  • No se presta ninguna atención a los cultivos principales
    mientras que son los que más alimentan a las comunidades locales

  • Marcos jurídicos adversos
    en muchos países

  • Sector privado preexistente limitado
    agentes en zonas muy remotas

  • La considerable inversión de tiempo necesaria
    para los ensayos científicos sobre semillas absorbe capacidades para otras actividades PUSH y
    dificulta la sincronización
    con otras partes del proyecto (por ejemplo, PULL).
Gracias a su proyecto y a la práctica de la permacultura, los Nordin aprendieron la importancia de:

  • Colaborar con la comunidad, ya sea geográficamente o dentro del sector del que se forma parte y que se intenta mejorar.
  • Repensar, reflexionar e innovar soluciones continuamente.

En general, se dieron cuenta de que la permacultura puede resolver muchos de los problemas que afectan a Malawi y al resto del mundo. La restauración de las especies autóctonas y la eliminación de los plásticos de combustibles fósiles no están recibiendo la atención que merecen en la Permacultura y otras formas de Agroecología y esperamos que más de los que leáis esto consideréis incluirlo en el trabajo de vuestra vida.

Póngase en contacto con

Sarah Mader, Asesora Principal de Agroecología:

Etienne Basset, Director del Programa CROPS4HD:

Fotos: Ayuda suiza